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8 de junio - Día Mundial de los Océanos

Así como la tierra, el aire y las vegetaciones, los océanos son fundamentales para nuestra existencia. Tienen diversas funciones, entre ellas la de regular el clima, a través de los vientos y corrientes marítimas.

Sin embargo, esta función está cada vez más perjudicada debido a nuestros hábitos de vida que causan el calentamiento del planeta y alteran de forma significativa no sólo el clima, sino la diversidad de vida de nuestro planeta.

Por este y otros motivos, en 1992 la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo creó el Día Mundial de los Océanos, celebrado el 8 de junio. Esta fecha fue oficializada por la Organización de las Naciones Unidas (ONU) en 2008.

Año tras año, oceanógrafos, geólogos e investigadores involucrados en esta misión celebran esta fecha con diferentes temas, haciendo campañas sobre las situaciones alarmantes que ocurren en los océanos. En 2018, el tema será: " Para prevenir la contaminación por plástico y fomentar soluciones para un océano saludable."

La intención es hacer que más personas tomen conciencia de lo que nuestros hábitos "modernos" perjudican la vida en los océanos. Las tortugas marinas, por ejemplo, mueren por la ingestión de objetos desechados de alguna manera en las calles o en la basura, que se hunden hasta el fondo del mar.

Tanto las tortugas, como los demás animales marinos, no logran distinguir lo que es comestible o no, y al encontrarse con canudos, bolsas o botellas plásticas, intentan comer, llegan hasta a tragar, pero no consiguen digerir esos materiales. Por eso, miles de tortugas y otras especies marinas mueren porque nuestros canuditos, sacudidas y demás objetos de plástico que jugamos en el medio ambiente quedan atrapados dentro de esos animales.

Desafortunadamente, para muchas personas, poco importa lo que sucede con las tortugas o con cualquier otra especie de vida de ese ecosistema tan vasto que son los océanos. Entonces vamos a hablar de la importancia de ellos para la vida humana, pues quien sabe así la conciencia pesará y hará que entendamos de vez el por qué es tan urgente cambiar nuestros hábitos.

La importancia de los océanos para la vida humana

Los océanos tienen una gran importancia ecológica, económica, política y sociocultural. Que cubren el 70% de la superficie terrestre, suman el 97% del agua del planeta, concentran gran número de especies, guardan reservas naturales, proporcionan alimentación, ocio, transporte, generan ingresos y son responsables de la regulación del clima.

Y es justamente el clima el gran foco de las campañas relacionadas al medio ambiente, pues varios aspectos de nuestro cotidiano interfieren en los cambios climáticos y, consecuentemente, en la elevación del nivel de los mares. El aumento de la temperatura del planeta y, consecuentemente del nivel de las aguas, causan inundaciones y aumentan la acidez de las aguas, ocasionando la muerte de animales como los corales, que no resisten al calentamiento anormal de las aguas.

La extracción de recursos minerales de los océanos es otro aspecto importante para la vida humana. Entre los principales recursos extraídos, podemos citar: el magnesio utilizado en aleaciones metálicas (aluminio); el bromo utilizado en las industrias alimenticia, farmacéutica y fotográfica; el cloruro de sodio, más conocido como sal de cocina; y en el futuro la arena, que podrá ser utilizada en la construcción civil y recuperación de playas, según afirma la investigación.

Otro dato importante es con relación a la producción de oxígeno a través de las algas marinas, que corresponde al 55% del oxígeno del planeta, o sea, poco más que la Amazonia que es considerada "el pulmón del mundo". Debido a la fotosíntesis hecha por las algas marinas, la cantidad de oxígeno que ellas producen es mayor de lo que ellas necesitan. Por eso, la cantidad excedida de oxígeno es liberada en la atmósfera. El CO2 (dióxido de carbono), consigue ser absorbido por ellas, ayudan así a la respiración del planeta.

Los océanos también son importantes para la vida humana debido a la posibilidad de navegación entre los continentes. Esta práctica favorece el comercio, el turismo, genera empleos y aún permite garantizar el sustento de muchos pescadores y la variedad de nutrientes, proteínas y minerales en nuestras mesas.

Es justamente por eso que los oceanógrafos lamentan la escasez de investigaciones sobre ese ecosistema tan abundante de recursos. Aunque existan campañas y temas para concientización de la importancia de los océanos, no son suficientes para que se pueda conocer toda la diversidad marina y lo que ella es capaz de hacer por todos nosotros.

Los temas tecnología y sostenibilidad están en alza, pero todavía falta mucho para convertirse en verdaderos aliados para la preservación de los océanos. Esto sólo será posible cuando el porcentaje de personas que se interesan por estos temas es mayor que las que no se preocupan por el futuro. Por eso, es nuestro deber estudiar y difundir conocimientos y alternativas sostenibles tanto para nosotros mismos, como para los que vendrán.

Los cinco océanos

Hablando en estudiar y diseminar conocimientos, vamos a recordar un poco de nuestras clases de geografía y entender la complejidad de ese ecosistema tan vasto.

Los océanos son grandes extensiones de agua salada que ocupan las depresiones de la superficie de la Tierra y se dividen en cinco porciones:

antártico

También conocido como Austral, es el conjunto de aguas que bañan el continente Antártico. Es el único que rodea el globo terrestre de forma completa. Posee recursos naturales no explotados, pero se sabe de la existencia de yacimientos de petróleo y gas natural en sus proximidades.

El hielo que cubre la Antártida es la mayor reserva de agua dulce del mundo y representa el 81% del total. El océano Antártico posee gran biodiversidad de fauna, pero no posee flora terrestre, siendo su única composición vegetal compuesta por algas marinas y algunos organismos autótrofos.

ártico

Corresponde al conjunto de aguas heladas localizadas cerca del círculo Polar Ártico en el extremo norte del planeta y ocupa un área de 21 millones de kilómetros cuadrados. Tiene 5.000 metros de profundidad y está compuesto por las aguas provenientes de los océanos Atlántico y Pacífico.

Es allí donde se encuentran muchos icebergs, los bloques de hielos enormes que se desprenden de las banquisas y flotan por los océanos. Debido a la baja incidencia de luz solar, la temperatura en el Ártico puede llegar a -60ºC y permanece así en el transcurso del año.

Atlántico

Es el segundo mayor océano del mundo en extensión, abarca un área de aproximadamente 80 millones de kilómetros cuadrados y profundidad media de 3.300 metros. El océano Atlántico separa Europa y África de América, interconecta los demás océanos y se divide en dos partes: Atlántico Norte y Sur, separados por la línea del Ecuador.

A pesar de ser considerado el segundo más grande del mundo, el océano Atlántico tiene mayor importancia a su gran flujo de circulación comercial.

indio

Es el tercer océano más grande del mundo y baña todos los países costeros del este y del noreste de África, las naciones del litoral sur de Asia desde la Península Arábiga hasta el oeste del sudeste asiático, Indonesia, más el noroeste, oeste y sur de la región australia.

Tiene una media de 3.890 metros de profundidad y una temperatura media de 20ºC durante todo el año, favoreciendo el crecimiento de arrecifes de corales, típicos de regiones tropicales. A pesar del clima tropical, en la parte sur tiene temperaturas más frías debido a la proximidad al océano Antártico, pero al norte sus aguas son más cálidas por la proximidad con el continente.

Estas variaciones de temperatura causan las llamadas "monzones", vientos que cambian de dirección de acuerdo con la variación de temperatura y que causan sequías y sequías en algunas regiones y inundaciones e inundaciones en otras. El océano Índico tiene gran importancia económica debido al transporte de mercancías y petróleo, principalmente.

Pacífico

Es el océano más grande y antigua del planeta, tiene alrededor de 180 km 2 y cubre casi un tercio de la superficie del globo, haciendo que hasta casi la mitad del volumen de los océanos. Tiene la mayor profundidad media, cerca de 4.280m, ubicado al oeste de América, al este de Australia y Asia y al sur de la Antártida.

El océano Pacífico posee aproximadamente 25.000 islas denominadas Micronesia (pequeñas islas) o Polinesia (muchas islas). La Isla de Pascua es considerada la más alejada del continente, pues está ubicada a aproximadamente 3.600 km de Chile.

Una de las características importantes del océano Pacífico es su intensa actividad volcánica, debido al hecho de estar ubicado en una placa tectónica llamada "Placa del Pacífico"

Estas fueron algunas curiosidades e información sobre este importante ecosistema. Los océanos son riquísimos en biodiversidad y todavía tienen mucho que explotar. Esperamos que más estudiosos e investigadores despierten el deseo de convertirse en oceanógrafos, que también tienen su día conmemorado el 8 de junio.

Por supuesto, ese asunto no debe ser interés sólo de los profesionales de oceanografía, pues el trabajo para recuperación, mantenimiento y prevención de los océanos es tan vasto e infinito en cuanto a la extensión de los mismos. Por eso, si cada uno hace su parte y vive con conciencia, ya habrá contribuido mucho a la preservación no sólo de ese ecosistema, sino del planeta entero.

En el caso de que se trate de una persona que tenga esa misma voluntad, aunque sea en su propia calle, barrio o comunidad. ¿Cómo sería el joven escritor Barbara Flores, "es poco a poco que la vida de trabajo."

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