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Amaranto: propiedades, beneficios, valores nutricionales y contraindicaciones

En la actualidad, hemos descubierto varios alimentos funcionales que los antiguos ya conocían y hacían uso. El amaranto es uno de ellos. El amaranto es una semilla originaria del Perú, que en la antigüedad era usada en ceremonias religiosas y como alimento para el pueblo inca.

Además de los incas, los aztecas consideraban el amaranto precioso como el oro. El amaranto en realidad son semillas y no granos y son pequeñas, sabrosas y muy nutritivas debido a sus propiedades benéficas. Es una buena opción alimentar, para formar parte de nuestras comidas pues, debido al alto contenido de nutrientes que posee, hará nuestra alimentación más rica y completa, principalmente, en proteína.

El amaranto es considerado por los agricultores como una mala hierba que se extiende incluso en campos de soja transgénica. Este hecho demuestra cómo el amaranto tiene una constitución vital fuerte y resistente.

Todo indica que, así, como la quinoa, el amaranto será el alimento del futuro por contener carbohidratos, ser rico en aminoácidos esenciales que nuestro cuerpo utiliza para producir proteínas.

Más información sobre el amaranto en los siguientes temas:

índice

  1. ¿Qué es el amaranto?
  2. Propiedades y beneficios
  3. Cómo consumir el Amaranto
  4. Valores nutricionales
  5. Contra indicaciones
  6. Amaranto, un alimento que "vale ORO"!

1. Qué es el amaranto

El amaranto es aquel tipo de alimento que actúa como base o suplemento alimenticio proporcionando proteína, en la cantidad ideal y aminoácidos esenciales, que el cuerpo no produce y adquiere a través de los alimentos.

Estos factores hacen del amaranto un alimento necesario, tanto en el menú alimentario del día a día, como para las dietas alimentarias específicas que exijan suplementación y refuerzo de algunos nutrientes que faltan en el cuerpo.

Debido a sus proteínas, es un alimento indispensable para vegetarianos y veganos. El amaranto es el único vegetal que es fuente de calcio biodisponible, es decir, que es mejor absorbido por el organismo.

Esta semilla tan rica de nutrientes, fue elegida por nutricionistas de la Nasa (Administración Nacional de la Aeronáutica y Espacio) para formar parte de la dieta alimentar de los astronautas en misiones espaciales.

En Brasil, la amaranto pasó a ser cultivada en la década de 1990 y, gradualmente, fue siendo conocido, por sus cualidades nutricionales.

Hay varias alternativas de consumo y uso del amaranto, tales como: en copos, harina, granos y, hasta, palomitas de maíz!

Esta semilla tiene un gusto suave, y puede ser utilizada en varias recetas sin alterar los sabores.

Leer más: AMARANTO: un súper alimento rico en nutrientes! VEA COMO CONSUMIR

2. Propiedades y beneficios

Por ser fuente de proteínas, rico en minerales, como el calcio, el magnesio y el fósforo, el amaranto fortalece los huesos y los dientes.

Debido al hierro en su composición, el amaranto evita la anemia.

El amaranto tiene un índice mayor de calcio que muchos otros cereales, y contiene baja cantidad de ácido fítico, taninos y oxalatos, lo que favorece que el organismo absorba este mineral con más facilidad. Otro nutriente importante que el amaranto contiene en cantidad significativa es el zinc, mineral responsable por la acción de varias enzimas en el organismo.

Por contener vitamina C, el amaranto contribuye a fortalecer el sistema inmunológico.

El amaranto es fuente de fibras solubles, que benefician la flora intestinal y promueven la saciedad (sin hambre) por un tiempo mayor, favoreciendo, por ejemplo aquellos que necesitan mantener el peso o adelgazarse, de forma sana. Sólo no puede abusar, pues el amaranto es rico en carbohidratos.

Otro beneficio que el amaranto tiene sobre todo para los celíacos es que es un alimento libre de gluten, sin embargo, es necesario verificar el embalaje del producto, pues algunos fabricantes utilizan el mismo equipo, donde se procesaron los alimentos con gluten. Esto puede hacer amaranto inapropiado para intolerantes al gluten, por lo que es recomendable leer la etiqueta del embalaje, para no correr ese riesgo.

El amaranto favorece la ganancia de masa muscular por ser rico en proteínas que colaboran para la formación y renovación de las células musculares; y aminoácidos esenciales, que promueven la regeneración muscular. Esto aliado a las actividades físicas, contribuye al fortalecimiento de los músculos.

Algunos estudios con el grano del amaranto evidenciaron que la composición nutricional de ese alimento es similar a la del arroz y del frijol, porque el amaranto posee proteínas, como el frijol y los aminoácidos, como el arroz.

Por este hecho, el amaranto puede ser una comida sustitutiva del plato de arroz con frijoles, cuando, si quiere variar el menú.

3. Cómo consumir el Amaranto

El amaranto puede ser consumido de varias formas y tiene varias versiones, como:

  • en copos puede ser utilizado con frutas, jugos, mingaus, ensaladas de frutas o vitaminas
  • Los granos pueden servir como ingredientes para ensaladas de verduras y verduras
  • o también cocidos, como sustitutivo del arroz
  • o utilizados en sopas.

Para utilizar el amaranto como un sustituto de arroz, sólo tienes que seguir esta receta:

Dejar una taza de amaranto cocinando en seis tazas de agua durante unos 20 minutos, revolver regularmente hasta que se cocida. Luego escurre el agua y sirva.

Otra manera de consumir el amaranto es como palomitas, y la receta es simple:

Colocar una cucharada de granos de amaranto en una olla sin aceite, tapar y dejar estallar, así como el maíz de palomitas, la diferencia es que el resultado son pipocas en miniatura y el sabor se asemeja al de las nueces.

Por increíble que parezca, no son sólo las semillas del amaranto que pueden ser consumidas, las hojas de la planta también!

Las hojas son similares a la espinaca y ricas en vitamina C, calcio y vitamina B3 y llegan a tener diez veces más caroteno que los tomates.

Para tener un consumo equilibrado del amaranto, los nutricionistas, en general, recomiendan 45 gramos diarios de las semillas del amaranto, lo que equivale a tres cucharas de sopa más o menos.

4. Valores nutricionales

El amaranto, en realidad, no es un cereal porque no forma parte de la familia de las gramíneas. Por lo tanto, un pseudo-cereal.

Se puede decir que los nutrientes del amaranto corresponden a la fusión de una leguminosa y un cereal. En comparación con los cereales, el amaranto es más rico en aminoácidos.

Por contener saponinas, cuando cocido, el amaranto queda pegajoso y con espuma, por lo que es conveniente enjuagarlo bien en un criba antes de cocinarlo.

El amaranto posee propiedades nutricionales muy beneficiosas, debido a la siguiente composición:

  • proteínas
  • vitamina E
  • minerales como el calcio, el fósforo y el potasio
  • No contiene gluten
  • rico en aminoácidos, principalmente, lisina, que es deficiente en los cereales y se encuentra en las leguminosas
  • se compone de fitosteroles, contribuyendo a reducir el colesterol LDL (malo)
  • es de fácil digestión, es un alimento nutritivo y energético

Para tener una idea de los valores nutricionales del amaranto, 100 gramos de él cocido proporciona a nuestro organismo las siguientes cantidades de nutrientes:

  • Cerca de 102 calorías
  • Posee bajo contenido de grasa, tanto que 100 gramos de amaranto cocidos contienen sólo 2 gramos
  • 19 gr de carbohidratos
  • 4 gr de proteína
  • 2 gr de fibra
  • 6 mg de sodio
  • 0, 2 mg de vitamina E
  • 0, 2 mg de niacina
  • 0, 1 mg de vitamina B6
  • 22, 0 mcg de folacina (vitamina B9)
  • 47 mg de calcio
  • 2, 1 mg de hierro
  • 65 g de magnesio
  • 148 mg de fósforo
  • 135 mg de potasio, además de selenio, manganeso, cobre y cinc
  • El índice glucémico del amaranto es igual a 35, que es más bajo, en comparación con el macarrón de la sémola de trigo, que es de 45. Vea aquí la tabla nutricional completa

5. Contraindicaciones

El amaranto no presenta contraindicaciones específicas, salvo un contenido moderado de ácido oxálico. Quien sufre de cálculos y problemas renales debe pedir mayor información y orientación a un nutricionista, para saber si puede consumir ese alimento y de qué forma.

Otro riesgo en el consumo de amaranto es para que quien tenga diabetes, debido al índice glucémico de ese alimento, en exceso o conforme al cuadro del diabético, puede provocar picos de insulina en la sangre y desencadenar hiperglucemia.

Es necesario también tener en cuenta que el amaranto es rico en proteínas y, en exceso, puede sobrecargar los riñones e hígado, principalmente en aquellos que tienen enfermedades renales o hepáticas.

Por eso, es conveniente que se busque orientación médica y evite el consumo en estos casos, sin orientación de un especialista.

El consumo exagerado de amaranto puede contribuir a la ganancia de peso, debido a los carbohidratos contenidos en él.

La recomendación para saber cómo es la mejor forma de consumo y la cantidad ideal de amaranto, es buscar un nutricionista o médico antes de insertar este alimento en las comidas del día a día o dieta alimenticia.

6. Amaranto, un alimento que "vale ORO"!

Ahora, con todos los beneficios del amaranto y sabiendo utilizarlo con equilibrio y la debida orientación de un especialista, si es necesario, que tal usufructuario de ese precioso alimento, que ya para los antiguos valía ORO, por ser tan precioso en sus propiedades terapéuticas y nutricional?

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