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Animales Herbívoros - Lista y Curiosidades

Los animales herbívoros son aquellos que se alimentan exclusivamente de alimentos de origen vegetal. En la naturaleza hay muchos de ellos, desde los muy pequeños como las lombrices, hasta los más grandes como los elefantes pasando por los mamíferos acuáticos como los peces buey, por los insectos como las abejas, y por los mansos koalas a los más agresivos rinocerontes.

La clasificación que sigue es puramente descriptiva y no se encuadra en el ámbito de la taxonomía tradicional, sino que cruza las varias clases en las que el reino animal generalmente es subdividido. La categoría de herbívoros incluye invertebrados y vertebrados, incluyendo muchos mamíferos, pero también aves, insectos e incluso algunas especies de reptiles.

LOS HERBÍVOROS EN LA CADENA ALIMENTARIA

La característica común de los herbívoros es la de ser consumidores primarios, ubicados en los niveles más bajos de la cadena alimentaria. Estos animales se colocan inmediatamente después de las plantas, que son productoras primarias y organismos autotróficos, es decir, son autosuficientes porque pueden adquirir por cuenta propia el alimento a través de la fotosíntesis.

Los herbívoros son animales heterotróficos, ya que se alimentan de sustancias producidas por otros seres, en particular de las plantas, transforman la sustancia vegetal (celulosa) en glucógeno, un compuesto de origen animal. Las moléculas de glucógeno están disponibles en la alimentación de los animales predadores y carnívoros, que se alimentan de los herbívoros y se localizan en el próximo grado en la cadena alimentaria.

¿POR QUÉ ALGUNOS HERBÍVOROS SON TAN GRANDES?

No es de extrañar que a menudo los herbívoros alcanzan tamaños considerables: el elefante, por ejemplo, es el mayor mamífero terrestre y puede alcanzar una altura de 4 metros y un peso de 7 toneladas. Hipopótamos y rinocerontes también son animales imponentes.

Esto ocurre porque comen tanto y se colocan en las etapas más bajas de la cadena alimentaria, donde tienen una gran cantidad de energía. Cuanto más se sube en la cadena alimentaria, mayor es el consumo de energía. En la práctica, los herbívoros pueden aprovechar lo mejor de los alimentos que comen, aprovechando al máximo su nutrición.

En el paso de un nivel a otro, hay una pérdida significativa de energía. Por esta razón, un carnívoro que hipotéticamente tiene el mismo tamaño de un elefante, debe pasar todo su tiempo cazando y comiendo la presa para conseguir la misma cantidad de energía a disposición del herbívoro.

Después de un tiempo, las presas se acababan y el animal no tendría nada para cazar. Los herbívoros son, por lo tanto, indispensables para el complejo equilibrio del ecosistema, ya que, entre otras cosas, su existencia es funcional para la continuidad de la cadena alimentaria.

CATEGORÍAS DE HERBÍVOROS

Una de las características comunes a estos animales es tener los ojos situados a los lados de la cabeza para que puedan detectar fácilmente la presencia de predadores.

En lo que se refiere a las diferencias entre las especies individuales de herbívoros, sin embargo, algunas distinciones se pueden hacer con el objetivo de facilitar el estudio y simplificar su clasificación.

Primero, los herbívoros pueden distinguirse de acuerdo con lo que comen. Sobre la base de este criterio, tendremos tres grupos diferentes, a saber:

Frugívoros: son todos aquellos animales que se alimentan predominante o exclusivamente de frutas

Folívoros: esta categoría incluye a los animales que se alimentan hojas de predominantemente

Granívoros: son animales que se alimentan principalmente de semillas y son principalmente aves.

Sin embargo, esta distinción no siempre es muy precisa, especialmente debido a la imposibilidad de manipular un animal específico en un grupo y no en otro. En realidad, los herbívoros generalmente comen todas las partes de una planta, incluyendo los vástagos, las semillas y las raíces.

HERBÍVOROS Y LA DIGESTIÓN DE LA CELULOSIS

Otro criterio para distinguir los herbívoros es considerar los órganos de su aparato digestivo. El principal problema para los herbívoros siempre fue digerir la celulosa presente en las plantas. Para asimilar esa fibra vegetal, la celulasa, es necesaria una enzima que no está presente en ningún organismo pluricelular.

Para su síntesis, en el curso de la evolución, los animales herbívoros desarrollaron una relación simbiótica con bacterias dentro de los intestinos. Esta relación es mutuamente beneficiosa para ambos: los microorganismos producen celulasa y, a su vez, reciben nutrición.

La síntesis de celulasa ocurre dentro de una cámara de fermentación específica, que puede estar localizada en el intestino posterior o anterior.

Otra técnica que los herbívoros desarrollaron para facilitar la asimilación de la celulosa se refiere a la digestión mecánica de las hojas, perfeccionada por el desarrollo de una dentición particular.

ROEDORES Y RUMINANTES HERBÍVOROS

Así, dependiendo de la ubicación de la cámara de fermentación, que también determina la conformación relativa del estómago, así como dependiendo de las características de la dentición, podemos distinguir dos macro grupos de herbívoros:

Roedores: tienen incisivos muy desarrollados, lo que les permite comer frutas y triturar las hojas. La cámara de fermentación de celulosa está localizada en el intestino posterior, en una bolsa situada en confluencia con el intestino delgado y el grueso. Esta condición resulta en la producción de heces ricas en derivados microbianos. Por esta razón, entre los lagomorfos (conejos y liebres), la práctica de la coprofagia es generalizada, es decir, comer sus propias heces. Hasta los cachorros de koala se alimentan durante mucho tiempo de las heces de la madre.

Los rumiantes: tienen la bolsa de fermentación en los así - llamados rumen (el primer compartimiento estómago de los rumiantes). Estos animales también se llaman poligástricos, porque se caracterizan por la presencia de más estómagos, o mejor, por un estómago adaptado y dividido en tres o cuatro porciones. Los rumiantes en el sentido estricto, es decir, Bovídeos y Cérvidos, tienen el estómago dividido en cuatro bolsillos. Estos herbívoros pueden alimentarse de pastos subtendiendo las hierbas a un laborioso proceso digestivo.

Dentro de la categoría de herbívoros, también podemos encontrar animales monofágicos, es decir, aquellos que se alimentan sólo de un vegetal. Ejemplos son los koalas y los panda, que sólo se alimentan de hojas de eucalipto o de bambú, respectivamente.

HERBÍVOROS, LISTA

Como dijimos, los animales herbívoros son muchos. Una lista exhaustiva de los especímenes individuales es casi imposible de hacer, pero podemos identificar las principales especies que forman parte de este grupo de animales.

La lista de herbívoros incluye:

Bovino (vaca, oveja, cabra, búfalo, antílope, ovejas, búfalos, gacelas, impala, cabras, cabras, cabras, yaks)
Equina (caballo, burro y cebra)
Cérvidos (ciervos, reno, caribú, alces, ciervos, ciervos)
Camélidos (camellos, llama, dromedario, guanaco, alpaca y vigoga)
Girafídeos (jirafas y okapi)
Paquidermos (rinocerontes, hipopótamos, elefantes)
Lagomorfos (conejos y liebres)
Marsupiales (canguro y koala)
Mamíferos agua (dugongo y pescado-ox)
Roedores (castor, puercoespín, ardilla, ratón, marmota, y albergado capivara)
Primates (monos y Tango-orango)
Aves (pato, alcaparra, loro, canario)
Insectos (abejas, saltamontes, cigarras, mariposa)
pereza
iguana
lombriz
panda
tortuga
ardilla

HERBÍVOROS POCOS CONOCIDOS

Al ver la lista de herbívoros, muchos animales son familiares porque realmente los conocemos de cerca o porque, aunque exóticos, los conocemos de la escuela oa través de los viajes. Pero hay animales que tal vez sean completamente desconocidos para nosotros.

  • El impala, por ejemplo, es un mamífero perteneciente a la familia de los bovídeos. Él vive en las sabanas del sur de África y su supervivencia está amenazada por la caza indiscriminada.
  • El nyala es un antílope africano que vive en la región entre Malawi y Sudáfrica.
  • El dik-dik (Madoqua) es un pequeño antílope de África Oriental.
  • A propósito de antílopes, el órix es un antílope que vive en Namibia. Este mamífero posee un sistema de enfriamiento que lo protege cuando la temperatura externa alcanza los 45 grados, lo que sería letal para otros mamíferos.
  • La capivara es el mayor roedor del mundo, con un peso que puede alcanzar los 65 kilos. Habitante de las zonas húmedas de América del Sur, vive en bandas de 6 a 20 especímenes y gasta su tiempo predominantemente en el agua.
  • De todos, el ocapi es quizás el animal más singular. Muy parecido a la jirafa, aunque su cuello es mucho más corto, posee el cuerpo marrón y las patas delanteras y traseras rayadas de blanco y negro, como las de las cebras. En la figura siguiente se muestra.

CURIOSIDAD SOBRE LOS HERBÍVOROS

Observando estos animales de cerca, son siempre fascinantes por sus hábitos y forma de vida. Hay mucha curiosidad sobre ellos. Vea algunos ejemplos:

  • Si levantamos la cola de un canguro, ese animal ya no puede saltar porque la cola realiza la función de equilibrio del cuerpo.
  • No hay dos cebras con tiras idénticas y eso es esencial para el camuflaje de ellas a los depredadores, que no consiguen reconocer qué animal habían mirado.
  • Muchos elefantes pesan menos que la lengua de una ballena azul.
  • Las ardillas son animales extremadamente olvidados. Pero gracias a esta característica, ellos consiguen reforestar el ambiente en que viven. De las semillas que comen diseminan y nacen nuevas plantas.
  • ¿Ya notó que las mariposas mueven las patas mientras descansan sobre las flores? Bueno, estos insectos extraordinarios son capaces de saborear el néctar de las flores usando las patas.
  • Los conejos son animales incontrolables. Ellos logran escapar de los predadores porque tienen una visión de 360 ​​grados.
  • Las ovejas son capaces de auto-medicar. Cuando se enferman, seleccionan las plantas y hierbas más adecuadas para curar un desorden específico.
  • Las jirafas dan a luz de pie. Sus cachorros hacen un "vuelo" de 1 y 1/2, generalmente 2 metros de altura. Después de una hora, sin embargo, los cachorros de jirafa son perfectamente capaces de caminar.
  • Las cebras se comunican con las orejas. Ellas expresan sus emociones y sentimientos cambiando la posición de las orejas.
  • El sudor de los hipopótamos es rojo porque contiene un pigmento particular de este color. Esta molécula también está contenida en la leche. Por eso, los hipopótamos son los únicos mamíferos que producen leche rosada.
  • El rinoceronte tiene un olfato superlativo. Su nariz le alerta de amenazas muy remotas e invisibles.
  • El intestino del hipopótamo puede alcanzar hasta 60 metros de largo.
  • Una abeja operaria vive en promedio de 40 a 50 días. La reina puede vivir mucho más tiempo, hasta 4 años.
  • El koala no bebe agua porque obtiene todo lo que necesita para vivir a partir de las hojas de eucalipto, el único alimento del que se alimenta. La palabra koala es de origen indígena y significa "aquel que no bebe".
  • Para marcar territorio, el dik-dik llora lágrimas de verdad.
  • Los elefantes pueden sentir el olor del agua hasta tres kilómetros de distancia. Esta característica es muy útil para la supervivencia en ambientes particularmente áridos, donde los recursos hídricos son escasos.
  • Los dientes del castor nunca dejan de crecer: crecen alrededor de 2-3 milímetros por semana. Para mantenerlos en su longitud normal, estos animales se ven obligados a roer troncos y ramas de árboles.
  • Los espermazoides de las ratas son mayores que los espermazoides de los elefantes.

¿MACACO ES HERBÍVORO?

Mono es el nombre popular que se da a los primates, una orden de animales pertenecientes a la clase Mammalia (mamíferos).

Los primates son onívoros, comen de todo: frutos, hojas, néctar, flores, brotes, semillas, insectos y otros invertebrados, huevos y otros animales vertebrados como pájaros, lagartos, pequeños roedores y murciélagos.

Cada especie tiene sus especificidades y preferencias.

Hay primates incluso que se alimentan de otras especies de primates, como es el caso del chimpancé común.

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