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Los científicos descubren la enzima capaz de digerir algunos tipos de plásticos

En las últimas semanas, varios vehículos de comunicación, incluso Buru-News, vienen notificando un hecho alarmante: estamos siendo intoxicados por plástico. Y "nosotros" no se refiere sólo a los seres humanos, sino a todos los seres vivos del planeta.

En España, la semana pasada, una ballena cachalote fue encontrada muerta con 29 kilos de plástico en el estómago! Y la isla de basura en el Pacífico 3 veces mayor que el tamaño de Francia, ustedes vieron?

Y nosotros, los humanos, estamos ingeriendo y respirando plástico sin que percibimos.

Tiene plástico en la sal de cocina y hasta en el agua que bebemos.

Es más que urgente repensar la forma en que hacemos uso del plástico. Las botellas PET, por ejemplo, llevan cientos de años para descomponerse en el medio ambiente. ¿Qué podemos hacer, en términos colectivos e individuales?

La noticia de hoy es que en el Reino Unido, los científicos de la Universidad de Portsmouth (Reino Unido), Biotecnología y Ciencias Biológicas de Investigación y el Laboratorio Nacional de Energía Renovable (Usa) lograron modificar una enzima natural capaz de digerir algunos contaminantes de plástico. Esta enzima, conocida como PETasa, puede desintegrar el material PET (polietileno tereftalato) en pocos días.

Este descubrimiento puede revolucionar el proceso de reciclaje, haciendo que una mayor cantidad de plástico pueda ser reutilizada. Sólo en el Reino Unido, se utilizan al año 13.000 millones de botellas plásticas, de las cuales sólo se reciclan 3 mil millones.

El proceso se lleva a cabo gracias a una bacteria llamada Ideonella sakaiensis, que "come" el PET, utilizándolo como una forma de energía. Descubierta en Japón, los investigadores de ese país identificaron que la bacteria estaba viviendo en sedimentos ubicados en un lugar donde se hacía el reciclaje de botellas en la ciudad de Sakai.

Según explicó a la BBC John McGeehan, profesor de la Universidad de Portsmouth (Reino Unido) y participante del estudio: "El PET pasó a existir en grandes cantidades en los últimos 50 años, entonces no se trata de una escala de tiempo muy larga para que una bacteria evolucione para comer algo creado por el hombre.

¿Sabía usted que no todo tipo de plástico se puede reciclar?

Este reciente descubrimiento es óptimo para el medio ambiente porque no todo tipo de plástico puede ser reciclado. El reciclaje por lo tanto no puede resolver por sí mismo el problema de la contaminación provocada por ese material. Hay algunos tipos de plástico que "aceptan" ser reciclados, pero no se aplican a la fabricación de otros productos. Como se ve, la cuestión es bastante compleja.

Es necesario hacer una selección previa de los tipos de plásticos que se pueden reciclar mediante la separación de los diferentes productos hechos con plástico, según explica el sitio de mantenimiento y suministros. Esta etapa de clasificación es la primera parte del proceso de reciclado.

Para que esto sea hecho, es necesario saber identificar cada tipo de plástico. Pensando en ello, la Sociedad Americana de Industria de Plásticos desarrolló un patrón de código, que pasó a ser utilizado en otros países además de Estados Unidos. Es la RIC, el acrónimo Código de identificación de resinas, tal como se explica Curiosando.

La ventaja de este código es que identifica el tipo de plástico utilizado en la fabricación de cualquier objeto. Generalmente, se encuentra en la parte inferior del recipiente plástico, constituido de flechas en sentido horario que crean una especie de triángulo con esquinas redondeadas. Debajo de cada triángulo, hay una combinación de letras correspondientes al número de identificación situado en el interior del triángulo. Probablemente, usted ya debe haber visto este código, pero nunca entendió su significado, no es así?

Son siete los tipos de plástico identificados por la Sociedad Americana de Industria de Plásticos:

Tipo 1 - PET (tereftalato de polietileno): es un plástico más reciclados por la industria del reciclaje y también la más ampliamente utilizados por los consumidores, tales como botellas de refrescos y agua, frascos de mantequilla de plástico y botellas de salsa de la ensalada .

Tipo 2 - HDPE (polietileno de alta densidad): es un tipo de plástico reciclable, que se utiliza en algunos envases de cartón de plástico de leche, botellas de zumo, botellas de champú y envases de detergente líquido.

Tipo 3 - PVC (cloruro de polivinilo): es un tipo de plástico reciclable menos aceptado en los centros de reciclaje. Incluye algunos paquetes de alimentos de color claro, contenedores de detergente líquido y muchos objetos para aplicaciones de señalización y construcción, por ejemplo, los conos de tránsito.

Tipo 4 - LDPE (polietileno de baja densidad): es un tipo de plástico para su reciclado utilizado en algunas bolsas de pan y latas de alimentos y la basura congelados.

Tipo 5 - PP (polipropileno): es un tipo de ventaja de plástico en las industrias automotriz y en la construcción, tales como carcasas de baterías de automoción, embudos y pajitas de plástico.

Tipo 6 - PS (poliestireno): es un tipo inusual de plástico para el reciclaje y incluye algunas espumas para embalaje, cubiertos de plástico, embalaje de protección para productos electrónicos y juguetes.

Tipo 7 - Otros: son algunos tipos de plástico marcados como "otro" que no pueden ser reciclados, ya que están hechos de una combinación de seis tipos de plásticos mencionados anteriormente.

Cómo disminuir el uso del plástico

Nosotros, los consumidores, podemos y debemos cambiar algunos hábitos de consumo. Aunque más caros, los potes de vidrio son una buena opción. A poco, usted puede ir sustituyendo los potes de plástico por los de cristal. Evite usar la película de plástico en todo momento. Prefiera bolsas que se pueden lavar y reutilizar y, en general, reducir el consumo. ¿Cuántas cosas compramos por impulso y que después van a parar a la basura?

Piense en sus hábitos y trate de adaptarlos en conexión con los tiempos en que estamos viviendo. No podemos hacer uso indiscriminado del plástico como si el medio ambiente y los seres vivos, incluidos allí los seres humanos, no estuvieran contaminados por ese material.

La cuestión del plástico es una de las más importantes y urgentes en la temática ambiental contemporánea, y no podemos esquivar nuestra responsabilidad.

Lea también: 10 CONSEJOS PARA DIMINAR LA BASURA PLÁSTICA EN EL DÍA DEL DÍA

Fuente de la foto: David Jones - UoP Noticias

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