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Descubren bacterias que comen basura nuclear

Los científicos de la Universidad de Manchester descubrieron los organismos unicelulares que pueden ayudar al problema de la eliminación de los residuos nucleares. Se trata de bacterias encontradas en muestras de suelo en el Peak District, en Inglaterra.

No es la primera vez que se encuentran bacterias capaces de comer incluso residuos peligrosos. Pero este es el primer caso en el que los microorganismos son capaces de sobrevivir en condiciones muy difíciles, como las que se encuentran en los sitios de eliminación de desechos radiactivos.

Las nuevas bacterias identificadas, no estaban en un lugar radiactivo, pero particularmente en un suelo contaminado por residuos fuertemente alcalinos (una situación de alcalinidad similar a la que ocurre en los lugares de eliminación de residuos nucleares).

El problema de la eliminación de los residuos nucleares es muy grave, la mayor parte de este residuos se clasifican como "nivel intermedio" y son particularmente peligrosos porque, una vez en el suelo, el cemento con el que esto tiene que ser cubierto, reacciona con el agua subterránea la creación de una condición de fuerte alcalinidad. Esto conduce a una serie de reacciones químicas peligrosas.

Los resultados del estudio, publicados en la revista ISME - Multidisciplinar Diario de Ecología Microbiana - y el producto del trabajo de un equipo anglo-libanés fueron muy satisfactorios ", los cuerpos no sólo están bien adaptados a vivir en los residuos de cal altamente alcalino, tal como pueden utilizar el ISA (ácido isosacarínico, presente en residuos nucleares) como fuente de alimento y energía en condiciones similares a las de los locales intermediarios de eliminación de residuos radiactivos. Por ejemplo, cuando no hay oxígeno para ayudar a estas bacterias a "respirar" y para bajar el ISA, estos simples microorganismos unicelulares son capaces de cambiar su metabolismo, y respirar usando otras sustancias químicas en el agua, como nitrato o hierro.

Pero ¿por qué estas bacterias tienen la capacidad de adaptarse bien en tales ambientes hostiles? Los científicos creen que, dado que los residuos nucleares siguen siendo enterrado bajo tierra durante miles de años, las bacterias han tenido tiempo suficiente para adaptarse a las nuevas condiciones.

El próximo paso de los investigadores será estudiar el impacto que estos organismos causan en materiales radioactivos propios.

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