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Desperdicio de agua - Causas y consecuencias

¿Por qué preservar y ahorrar agua es importante para la vida en el planeta? Nuestro planeta está constituido, en gran parte, por agua salada. El agua dulce que es propia para el consumo, ya se encuentra en falta, en varias partes del mundo.

Para tener una idea más exacta, el 70% de la superficie del planeta está cubierta por agua.

Prácticamente, casi toda el agua que existe en la Tierra (97, 5%), es salada y está en los océanos, siendo inapropiada para el uso agrícola e industrial. (UNESCO)

Sólo el 2, 5% del agua de nuestro planeta es dulce, y la mayor parte está en glaciares.

Menos del 1% de toda el agua que existe es apropiada para el consumo del hombre y se encuentra en los ríos, lagos y sábanas subterráneas (subsuelo / difícil acceso).

LAS CAUSAS DEL DESPERDICIO DE AGUA

Generalmente, cuando se piensa en desperdicio de agua, viene luego en nuestra mente, aquel desperdicio causado en nuestro día a día, como:

  • Dejar el grifo abierto, mientras se cepilla los dientes;
  • Dejar la manguera conectada mientras se frota la calzada o pasa el paño en el automóvil;
  • No reparar fugas en casas y edificios;
  • Se queda mucho tiempo en la ducha, entre otras causas.

Realmente, son descuidos que ocurren con frecuencia, y generan mucho desperdicio de agua, pero, además, hay otros que provocan, en mayor escala, ese perjuicio.

Los sistemas de abastecimiento de agua pierden elevada cantidad de agua, debido a las fugas en sus estructuras de tuberías.

Incluso en los países desarrollados, esto ocurre, como en Alemania, Japón y los Estados Unidos.

Otras causas del desperdicio de agua están asociadas a las actividades económicas, como:

  • animales de granja;
  • la agricultura;
  • la industria;
  • comercio;
  • y construcción civil;

Otros factores que provocan desperdicio y escasez de agua, sin ser a través del consumo del agua, son la contaminación y la degradación de las fuentes de saneamiento básico, como represas y ríos, a través de diversas formas, tales como:

  • La contaminación ambiental que contribuye a hacer inapropiados para su uso y consumo los recursos hídricos, generando más desperdicio y escasez de agua.
  • Agrotóxicos, residuos industriales, residuos de basurales y lanzamiento de aguas residuales domésticas sin tratamiento, que contaminan y degradan los ríos.
  • Crecimiento desordenado, favelas y parcelas clandestinas, que se desarrollan a orillas de los ríos y represas, contaminando los depósitos y trayendo perjuicio para el abastecimiento de agua potable para consumo, de esta forma, perjudicando la salud de las personas.

Desperdicio y contaminación del agua a través de la agricultura

La irrigación en la agricultura utiliza más de dos tercios de toda el agua retirada de lagos, ríos y depósitos subterráneos, según la FAO-ONU.

Cuando desperdiciamos comida, estamos desperdiciando el agua que fue utilizada para su producción.

Los métodos de riego utilizados en los cultivos desperdician mucha agua.

Los agrotóxicos utilizados en la agricultura son venenosos, y sus residuos contaminan el agua, el subsuelo y el aire.

La ganadería utiliza gran cantidad de agua:

  • para la creación del rebaño;
  • en la fase de sacrificio;
  • en la preparación agroindustrial de los cortes
  • y la oferta de productos derivados, como la leche y los huevos.

La segunda mayor causante de desperdicio de agua dulce disponible es la industria.

Los motivos de la industria estar tan bien colocados en el desecho de agua, son:

  • Falta de utilización de técnicas modernas de reutilización de agua;
  • Los residuos de residuos y efluentes (residuos) industriales, no tratados, y que se lanzan en los ríos, contaminando el agua que no es apta para beber y para otros seres que habitan en ella, viven.

Leer aquí, otra materia nuestra sobre las causas del desperdicio de agua:

MENOS PÉRDIDA, MÁS AGUA: CAMPAÑA VISA LA EFICIENCIA DEL SISTEMA HÍDRICO

COMBATE AL DESPERDICIO DE AGUA

Acabar con el desperdicio de agua, depende del ciudadano y de la forma en que utiliza el agua, pero también, de otros sectores, relacionados con actividades económicas, como ya vimos.

En la agricultura, el comercio y la industria, acciones que pueden evitar el desperdicio de agua:

  • el uso de técnicas más modernas y eficientes, que permitan la mejor utilización del agua;
  • el reaprovechamiento de agua;
  • la utilización de mecanismos que controlan el consumo del agua y contribuyen a que estos sectores no desperdicien agua.

Acciones de combate del desperdicio en la Ganadería:

Con respecto a la ganadería, nuestra elección alimentaria contribuye a disminuir la demanda de producción a gran escala de la carne, cuanto menos consumidores de carne, menos desperdicio de agua y más vidas preservadas.

El papel de los sectores públicos en el combate al desperdicio de agua:

En mayor amplitud, la acción de los organismos públicos, como instituciones gubernamentales, empresas de recursos hídricos y saneamiento básico, pueden disminuir el desperdicio de agua, administrando, con medidas que apunte a organización y mayor eficiencia en cómo se hace la utilización, el control y la preservación de las fuentes hídricas y del abastecimiento de agua.

LAS CONSECUENCIAS DEL DESPERDICIO DE AGUA

Según el RDH - Informe de Desarrollo Humano (PNUD - ONU, nov. 2006):

  • Aproximadamente, 1.100 millones de personas no tienen acceso al agua tratada en el mundo;
  • Cerca de 2.600 millones de personas no tienen acceso al saneamiento básico de agua (mayoría de esas personas que viven en África y Asia);
  • La mitad de los enfermos, en camas de hospitales, es debido al consumo de agua impropia;
  • La diarrea, causada por agua contaminada, mata a 4.900 niños menores de 5 años al día.
  • No todas las personas tienen acceso al agua necesaria para sus necesidades básicas.
  • Cada persona, por lo menos, necesitaría utilizar 20 litros de agua, por día, sin embargo, lo que ocurre es muy diferente, de eso.

Vean la discrepancia:

  • Un habitante de Mozambique utiliza, en promedio, menos de 10 litros de agua al día;
  • Un europeo consume entre 200 y 300 litros de agua por día;
  • Un norteamericano, 575 (50 litros, sólo en las descargas).

Uso desigual

De esta forma, da para percibir que el agua, en nuestro planeta, es consumida por las personas, de forma desigual:

  • Varios países de África y Oriente Medio ya no tienen distribución de agua.
  • El 13, 7% de toda el agua dulce existente en el planeta, se concentra en Brasil.
  • El 73% del volumen de agua dulce de Brasil se encuentra en la cuenca del Amazonas.
  • El 23% restante de agua dulce está distribuida, desigualmente, por Brasil, para atender al 93% de la población.
  • El Nordeste tiene menos del 5% de la reserva de agua dulce.

Consumo de agua en aumento

En el mundo contemporáneo viene aumentando el consumo de agua.

De 1960 para acá, el consumo de agua se multiplicó, pues, en ese año existían 3.000 millones de habitantes en nuestro planeta. Actualmente, existen 7.600 millones de habitantes! Y se calcula que 2100, seremos 11 mil millones de personas !!!

EL DESPERDICIO DE AGUA EN BRASIL

El desperdicio de agua en Brasil es muy elevado, siendo un volumen total del 38, 8% de toda el agua tratada, según datos del Ministerio de las Ciudades.

Un reportaje de la Folha de São Paulo, de septiembre de 2014, informó que la capital paulista y su región metropolitana desperdiciaban un valor de 3.600 millones de litros de agua derrochados cada año.

Generalmente, las causas de ese desperdicio son:

  • falta de mantenimiento de equipamientos públicos, por el empleo de materiales más baratos;
  • alta presión de agua, para el abastecimiento de agua;
  • extravasación y fuga en los depósitos;
  • conexiones hidráulicas clandestinas, entre otros.

CÓMO EVITAR EL DESPERDICIO DE AGUA?

Hábitos de consumo y uso consciente del agua:

Las actitudes simples, como las que se enumeran, al principio de ese contenido, pueden hacer gran diferencia para evitar el desperdicio de agua, desde cepillar el diente, con el grifo cerrado, como no tardar en el baño.

Además de los hábitos citados, no cuesta reforzar lo que ya se ha indicado, con relación a la ganadería, por lo que nuestro hábito alimenticio es un factor determinante para la disminución del consumo de carne, que es gran causante del desperdicio de agua y de vidas, como ya se ha dicho.

Otra cuestión importante, con respecto a la alimentación, es que cuando derrochamos alimentos, dejando sobrar en el plato y hacemos mucha comida y no consumimos, acabando por tirarla fuera, indirectamente, estamos desperdiciando el agua que fue utilizada para producir ese alimento.

Al beber agua o hacer un jugo, si utilizamos más agua de lo que vamos a beber, echando fuera lo que podría saciar la sed de quien carece de agua, por encontrarse en escasez.

Otra actitud para evitar el desperdicio de agua es el reaprovechamiento del agua del baño, a través de equipos que permitan ser reutilizados en la descarga de la privada.

La reutilización del agua de lavado de la lavadora o de la lluvia para lavar otros utensilios o áreas de la residencia es otra alternativa viable y eficaz para ahorrar agua.

Y aquí, en un contenido nuestro sobre el reaprovechamiento de agua, podemos conferir varias posibilidades de reaprovechamiento, consumo y utilización consciente del agua.

ESQUEMA DE AGUA DULCE, VIDA AMARGA

Como hemos visto, el agua es un recurso muy precioso, para ser desperdiciado, y hay muchas razones vitales para utilizarla con responsabilidad.

Si derrochamos el agua dulce de nuestro planeta, haremos nuestra vida amarga.

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