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Kabwe, la ciudad más tóxica del mundo, donde el plomo envenena a millones de niños

Casi un siglo de actividades en la minería y la fundición de mineral envenenado toda una generación de niños en Kabwe, Zambia, Provincia de Copperbelt, una zona minera por excelencia. El plomo de allí afectó la vida de miles de niños, causando daños al cerebro, a órganos vitales e incluso causando la muerte. Sólo ahora, en los últimos años el problema viene empezando a ser abordado, pero aún no de forma incisiva.

Kabwe, la ciudad más tóxica del mundo

Kabwe es la ciudad más tóxica en el mundo, según algunos expertos. La exposición a las sustancias tóxicas dañó el cerebro y otros órganos vitales de muchos niños, generaciones enteras. Y cada día que pasa, la situación sigue siendo la misma.

Los 100 kilómetros de la capital, Lusaka, una ciudad de 220.000 habitantes ha tenido mucho éxito y, como siempre, desde hace años, se pensaba poco o nada sobre el impacto que la minería y la extracción de combustibles fósiles causan al medio ambiente y salud humana, con el paso del tiempo.

Ahora los problemas olvidados están exponiendo riesgos emergentes y se buscan por soluciones de última hora. Hoy, que los días dorados se fueron, las personas más pobres buscan sobrevivir recogiendo basura en Black Mountain, resultado del declive de la "rica" ​​actividad de entonces. Los expertos hablan claro: para Jack Caravanos de la Universidad de Nueva York, esta situación no tiene igual. En Kabwe, los enfermos están en los miles, no cientos, como en todas partes.

Miles de niños envenenados

Hasta 1994 se encontraba en actividad una fundición de propiedad estatal, cuyos residuos caían en el suelo y eran absorbidos por el suelo. Los metales trabajados en Kabwe fueron utilizados en baterías de automóviles en todo el mundo: en especial neurotoxinas peligrosos para los niños y bebés, cuando empiezan a jugar al aire libre, y tienden a poner más frecuencia que los adultos, las manos sucias en la boca.

Las historias de enfermedades contraídas en esta región son muchas. The Guardian informa que algunos, como el de Annie, que en un momento se dio cuenta de que su hijo Martín acusó continuos dolores de estómago y fiebre. La primera sospechosa fue el VIH, pero las pruebas entonces dieron otro resultado: en su sangre estaban presentes niveles muy elevados de plomo.

El peor fue evitado, reduciendo el tiempo de permanencia de los niños al aire libre, el avidez frecuente de las manos y ropas, pero en las escuelas es complicado tomar todas esas precauciones.

Caravanos es objetiva: el envenenamiento por plomo no disminuye con el tiempo, la gente va a tratar con él por el resto de sus vidas, no es algo reversible. Considerando que niveles muy altos se registran ya en la infancia, es fácil ligarse a la situación ambiental, patologías tales como daños cerebrales, parálisis y muerte.

Plomo, un asesino ignorado por años

Parece absurdo, pero sólo recientemente se dio cuenta del peligro y se dio cuenta de la necesidad de hacer las necesidades de análisis epidemiológico, para que sea posible para distinguir las diferencias entre los efectos de la acumulación de plomo en el cuerpo y otras causas de las patologías más frecuentes en el lugar.

Otro problema, subrayada por The Guardian, es que algunas personas encuentran la fuerza para hablar sobre el problema, y hay poca transparencia en los datos recogidos por las realidades institucionales. Ciertamente signos de envenenamiento por plomo son obvias: parálisis, ceguera, daño cerebral, pero con demasiada frecuencia, los niños con discapacidades están ocultos por sus propias familias.

Suelos contaminados por plomo: datos

Un proyecto desarrollado por el Banco Mundial y que tuvo su fin en 2011, había revelado el problema, pero, desgraciadamente, no llevó a soluciones incisivas para combatir la contaminación. En las ciudades afectadas se registran niveles de plomo en el suelo cerca de 10 veces mayor que los límites establecidos por EEUU, y es aún mayor en algunos lugares. Por ejemplo Carvanos utiliza un detector portátil para medir la concentración de plomo en el lodo a la izquierda en el sol y luego "quemado": valores muy a menudo fueron rastreados de más de 10.000 partes por millón (ppm), lejos del límite de 440 ppm, definido por los Estados Unidos.

Uno de los "hotspots" identificados fue el patio de una clínica que posee cerca de 14 mil personas. La clínica se negó a dar entrevistas.

Niveles de plomo en la sangre: un análisis en los niños de Kabwe y el trabajo de las ONG

La situación no es mejor al analizar la sangre de los habitantes de Kwabe, principalmente los niños. Un estudio reciente analizó a 246 niños. Si el límite es de 5 microgramos por decilitro de sangre, en la mayoría de los casos, los niveles se registraron más de 45 microgramos por decilitro.

En 2015, 113 años después de la apertura de la pieza fundida, algunas ONG comenzaron a despejar las primeras casas, financiadas por Terre des Hommes, Alemania, y la ayuda de voluntarios locales.

Más de 120 yardas de casas fueron limpias y el suelo fue reemplazado con el suelo retirado de otro lugar. Del consejo municipal de Kabwe se sabe que un fondo de 1.700 millones de dólares está destinado precisamente para limpiar la contaminación y Kabwe y para proporcionar asesoramiento necesario y tratamiento médico, cosas que hasta ahora no han ocurrido. Hasta el momento, al parecer, todo está todavía inmóvil.

En Black Mountain los más necesitados, sin abrigo, con pies descalzos y ropa sucia, cavan con herramientas improvisadas, muchas veces a la luz de velas. Aquí Caravanos registró niveles de plomo igual a 30-60000 ppm. Y propiamente aquí, los niños siguen jugando.

Este es el legado de una época de "desarrollo", de riqueza, de minería.

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Fuente y fotos: The Guardian

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