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Lago Powell, un paraíso que esconde 26 mil toneladas de residuos radiactivos

Lago Powell, una cuenca artificial que cruza la frontera entre Utah y Aziona, en Estados Unidos. Un lugar muy amado por los norteamericanos, con sus aguas de intenso color azul y vistas deslumbrante. Pero, debajo de su superficie, este lago esconde grandes cantidades de residuos radiactivos.

Cada año, cerca de 3 millones de visitantes son atraídos por el lago Powell con sus jet skis, lanchas de motor y yates similares a lujosas casas flotantes. Pero, bajo los brillantes acantilados rocosos, escondidos de los ojos de los turistas, existen 26 mil toneladas de residuos radiactivos. La basura está cubierta por el limo presente en el fondo del lago.

El lago Powell es un tazón de fuente artificial creado en el río Colorado con la construcción de la represa Glen Canyon. A lo largo de casi 300 km, tiene aguas muy claras que pueden llegar a una profundidad de 170 metros. Nacido como resultado de la construcción de una represa, es el segundo lago más grande en los Estados Unidos con 3.057 km de costa y un área de 658 km².

Es todavía parte de un sistema que proporciona a 40 millones de personas, agua potable en el suroeste de Estados Unidos. Una verdadera bomba, que amenaza la salud de los habitantes.

¿De dónde vienen los residuos radiactivos?

Se trata de auge del uranio de los desechos que se produjo en el siglo pasado en el oeste de Estados Unidos. El molino White Canyon, construido por la Vanadium Corporation of America en 1949, por ejemplo, aplastaba y trataba 20 toneladas de minerales al día con ácido sulfúrico, tributilfosfato y otros compuestos, a pedido del Freedom of Information Act. Con una tonelada de mineral se creó 2-2, 5 kg de uranio. En las márgenes del río, aproximadamente 18 toneladas de materiales se fueron acumulando diariamente, de acuerdo con Jonathan Thompson, autor de River of Lost Souls. Aunque el White Canyon Mill estaba cerrado en 1953 y Vanadium Corp. había fallado, los materiales permanecieron. Cuando el agua comenzó a acumularse detrás de la presa de Cañón de Cañón, alrededor de una década después, las aguas del depósito cubrían esos residuos.

Absurdamente, el desperdicio radiactivo no se considera particularmente peligroso. Sin embargo, sabemos que incluso pequeños resquicios pueden causar daños a la salud, de la catarata al cáncer, y los peligros podrían aumentar aún más si el Lago Powell fuera alcanzado por una sequía prolongada. A este punto, los venenos escondidos en el fondo irían a la superficie, lo que ya ocurrió antes. La sequía de 2000 a 2005 redujo el nivel de sus aguas en unos 30 metros.

"Las personas que disfrutan del Lago Powell no están expuestas a nada que pueda hacerles daño", dice Phil Goble, jefe de la sección de materiales radiactivos del Utah Environmental Quality Department. "Los residuos de una fábrica que procesa uranio producen una basura de arena que contiene metales pesados ​​y radio, que es radiactivo, pero estos materiales estériles están allí desde los años 50, con varios metros de sedimento encima de ellos y agua usada como filtro o escudo ".

La Agencia de Protección Ambiental (EPA) explica que existen dos sistemas públicos de agua que se abastecen directamente del Lago Powell: la Estación Generadora Navajo y la ciudad de Page, Arizona.

"Todos los sistemas hídricos comunitarios se mantienen para monitorear y cumplir los estándares de agua potable para una suite de radionucleidos", dice Naha Mogharabi, portavoz de la EPA 9 (Pacífico Sudoeste). "El sistema de agua de la ciudad está sirviendo agua potable que atiende a los patrones de radionucleidos".

Pero no todos están optimistas. "No tenemos motivos para dudar de que haya residuos radiactivos significativos bajo el Lago Powell", dice Sandy Bahr, director del Grand Canyon Sierra Club (Arizona). "Lo que dijimos varias veces sobre la mina y las fábricas de uranio es que no vale el riesgo para nuestra agua potable".

Los habitantes tendrán que cruzar los dedos y esperar que el lago no pase por largos períodos de sequía. Por supuesto, no es reconfortante saber que las aguas en que usted se baña o, peor, que usted bebe, están en contacto con residuos radiactivos, aunque de lejos.

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