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La huella de nitrógeno: estudio revela impactos y culpables

Recientemente, una nueva discusión se ha planteado sobre el impacto que puede tener en el medio ambiente natural y, ya pesar de que ya se sabía sobre la huella de carbono, fue dicho poco sobre la huella de nitrógeno se calculó por primera vez por los investigadores y publicado en revista Nature Geoscience. Aunque alarmantes, los resultados revelan información puntual para las medidas venideras que pueden ser adoptadas por los gobiernos.

Para los propósitos de diferenciación, el nitrógeno molecular (o de dinitrógeno) ocupa aproximadamente el 80% de la atmósfera y sufre apenas reacciones, a excepción de un rayo, la acción de las bacterias o, si que preocupa a los investigadores, los procesos industriales. "Es necesaria mucha energía para transformar N² (nitrógeno molecular) en nitrógeno reactivo", afirma Arunima Malik, de la Universidad de Sydney en Australia.

Los impactos causados por nitrógeno reactivo son incalculables, pueden muertes por contaminación del aire o incluso agua mencionarse, por ejemplo. Pero lo que realmente preocupa es que las emisiones de nitrógeno reactivo en el medio ambiente han aumentado más de 10 veces en el último siglo y una mitad.

Uno de los detalles que más llama la atención en la publicación es que existe una gran disparidad en las emisiones de nitrógeno reactivo entre las poblaciones desarrolladas y en desarrollo. En este sentido, se señaló que los países desarrollados tienden a tener una huella de nitrógeno dos veces mayor que la cantidad que producen localmente, ¿por qué dificultar la liberación de productos nitrogenados de otros países. Para llegar a los resultados se consideraron 188 países para esta investigación y se consideró principalmente lo que fabrican, quién consume y lo que está siendo fabricado.

Además de ser un subproducto de la quema de combustibles fósiles, el nitrógeno reactivo es también un resultado de fertilizantes nitrogenados. Sin embargo, la gran dificultad en la consideración de la resolución de las emisiones de nitrógeno reactivos de problemas de fertilización de nitrógeno es, precisamente, los excelentes resultados que ofrece, desde alrededor de 2/5 de la población mundial se alimenta gracias a esta técnica.

Obviamente se sugirieron algunas medidas, como la clara identificación en el embalaje de un producto venido de la nitrogenad fertilizante para el consumidor final, por lo que sería posible adquirir o no un producto con una huella clara de nitrógeno. El problema real, sin embargo, es el muy bajo costo de los fertilizantes de nitrógeno en relación con otras técnicas disponibles, "no hay ningún incentivo económico para reducir el consumo", dice Arunima.

En general se entiende que las medidas más eficaces tienden a ser más económica, ya que si por un lado tenemos la falta esperada de la eficiencia mediante la inclusión de una información sobre el producto para ser consumido, sólo para hacer frente a la libre elección de los mercados, en la otra también existe la idea de un impuesto sobre la producción de nitrógeno reactivo en absoluto directamente se ocupará de los aspectos de la producción, lo que aumenta el proceso.

Fundamentalmente, aunque no es la posibilidad de controlar lo que se consume o no que tiene una huella significativa de nitrógeno, la tendencia es que el control de la misma con el fin de prevenir manchas futuras para el medio ambiente, está, de hecho, estudiado y propuesto por convenciones mundiales, tales como las del Clima y Medio Ambiente.

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Fuente foto: Shutterstock

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